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自动化测试: 真的是银弹?

来源: www.bianceng.cn 阅读:

                   

       没有一种单纯的技术或管理上的进步,能够独立地承诺在10年内大幅度地提高软件的生产率、可靠性和简洁性。Brooks鼓励我们将技术和方法视作一种演进手段,而并非革命。将自动化技术引入测试工作时,我倾向于支持相同的观点。

简介
Frederick P. Brooks, Jr. 曾在1986年写过一篇题为《没有银弹:软件工程的根本和次要问题》的文章(No Silver Bullet - Essence and Aclearcase/" target="_blank" >ccidents of Software Engineering)。这篇文章列举了人们对于软件工程技术发展的一些期望,并与现实进行了对比。他的论点归纳如下:

没有一种单纯的技术或管理上的进步,能够独立地承诺在10年内大幅度地提高软件的生产率、可靠性和简洁性

Brooks鼓励我们将技术和方法视作一种演进手段,而并非革命。将自动化技术引入测试工作时,我倾向于支持相同的观点。

我与自动化测试产品和解决方案的潜在客户打交道已有5年时间,其间碰到了许多"银弹"思维方式。它们总以类似这样的设想出现:

所有的测试都能够实现自动化!
既然自动化测试能如此显著地提高生产率,我们就能以更少的人员完成所有的测试(精减人员)。
自动化测试如此简单,我们无需任何培训
自动化方法将缩减整体测试工作量。
我们无需制订任何测试方案
有了自动化测试,测试人员不就成了"过时的"或"多余的"了吗?
那种耗时的测试设计工作不再必要了。
尽管我不愿打破人们美好的幻想,但总觉得有责任帮助他们理解,实施自动化测试和得到梦寐以求的神兵利器之间的区别。通常这意味着解释自动化测试的真正含意,和自动化测试工具和解决方案的实际功能。

自动化测试不是银弹吗?
正是此意。自动化测试,或者说自动化测试策略及工具的实现,只是测试人员工具箱里的一件利器。注意我强调它是一个工具,位于工具箱中。我有意避免将自动化测试和试员人员等同起来,本来它也无法取代测试人员的地位。尽管如此,自动化测试仍然毫无疑问地具有强大功能,它能在测试效率和彻底性方面使我们获益匪浅。关键在于确定发挥其功效的最佳时机及方式。我们提出另一个问题来具体阐述一下。

有足够的时间测试每件事情吗?
我想人们会异口同声地回答 "没有!"。总有更多的东西可以测试,或者在另一个平台上或以其他配置再试一次。但是随着最终期限和产品交付日期的日益迫近,分配给每个测试周期的时间缩短了。那么,软件开发项目经理和测试团队如何处理这种情况呢?通常,他们削减软件发布前每一个测试周期的测试量。您经历过这种情形吗?理想情况下需要做一些基于风险的分析,以便决定排队哪些风险。然而更常见的情况是,测试团队只是将整个测试周期的注意力集中到验证已修复的缺陷上。更有甚者,连这样的缩减之后的测试计划也没有足够时间来完成。

多少产品是在完整测试之后交付的?这种情况我所知不多。开发团队往往根据其他因素做出是否交付软件的决定:

时间到了吗?
预算超了吗?
资源用尽了吗?
还有比萨和啤酒吗?
不幸的是,由于测试工作被任意删减,开发团队无法完全清楚地知道产品的总体质量,他们面临所交付的软件带有严重问题的风险。借助于自动化测试的力量我们能够摆脱这种困境吗?我们接着探讨一下。

自动化测试如何帮助我们?
在计划实施自动化测试之前,您需要理解自动化测试的定义。换句话说,它对您意味着什么?这里有一些我听到的其他人对自动化测试的描述:

完全无人干预的测试。
测试脚本。
测试工具
不清楚。
有时人们将自动化测试的概念理解得过于狭窄,只关心由工具或编程产生的测试脚本。实际上自动化一词包含了更为广阔的含义。看看一个Quality Engineering团队在构建一套自动化测试准则时对自动化测试的这个定义:

在我们的环境中,"自动化"指的是对策略、工具和工件的使用,它增加或减少了手工或人为参与或干预非技巧性、重复或冗长工作的需要。

除该定义之外,准则还为该团队提供了应用自动化方法的例子。表1列举了一些。

这个小例子让您换个角度看待自动化了吗?现在,定义自动化对于您和您的团队意味着什么是至关重要的。然后您就可以使用该定义开始构建一套自动化准则,从而团队中的每个人都可以使用相同的方法、快速评诂一项任务是否适合应用自动化。

创建自动化测试准则
此处列举了您定义自动化和制订准则时可以考虑的一些策略和事项:

确定自动化测试的"用武之地"

将所有工作中的特定部分作为应用自动化的候选对象。
从高度冗余的任务或场景开始考虑。
将乏味且人工容易出错的工作进行自动化。
首先关注开发成熟、理解透彻的用例或场景。
优先选择应用中相对稳定的部分,而非易变的部分。
通过使用数据驱动的测试技术来提高自动化功效(增加测试覆盖的深度和广度)。
指派几位专家负责自动化,不要让测试团队的每个人都做这项工作。
牢记不要追求100%的自动化,手工测试仍然至关重要。
计划进行更多的测试

将重复的测试自动化,为其他方法的测试赢得更多时间。
增加试探性测试。
增加配置测试。
构建更多的自动化测试。
进行更多的人工测试,特别是在高风险特性方面。
谨慎规划:将人工测试和自动测试分工,不能全盘自动化。
每一次设计都要设计所有的测试和文档。如果某项自动化测试无法运行,确保它能够手工完成。
将自动化视为一种投资

训练使用者充分利用自动化工具。
构建一个可重用代码库。
保持测试模块化,大小控制在一定范围内,这样易于维护。
文档化测试脚本(代码),以备校验和重用。
强化备份过程。
利用源代码控制。
认识到自动化是一项软件开发工作,通常需要代码生成。
逐步实施自动化测试

不要尝试一天内实现所有测试的自动化。积累经验,循序渐进。
从整个测试计划的一小部分开始,逐步添加至自动化测试集合。(即以实际的、受控的方式递增)
自动化还能为我做什么?
尽管自动化测试需要在前期的策划和培训上进行一笔不菲的投资,但确实能从几个大的方面带来增益。它能为您带来如下利益:

更高质量的软件-因为您能够花费更少的时间和资源进行更多的测试。
更完备的测试覆盖的潜力。
更多的时间投入到其他测试活动中,包括:
详细计划。
精心地设计测试。
构建更复杂的测试(数据驱动,增加用于条件分支和特殊报告的代码等)
更多的人工测试,不是更少!
自动化测试还为您提供无形价值,它能给测试人员带来:

获取新技能的机会(即建立技能和学习技能的机会)。
在测试中了解更多关于系统的知识的机会,因为自动化能揭示系统内部状况,如对象属性和数据。(对系统的更多理解造就更好的测试人员)
现在您已知道什么是自动化测试以及它能胜任哪些工作,我希望您能运用这些知识为您的产品进行更多更好的测试。尽管自动化测试不是银弹,但它仍不失为一件优秀工具;如果能够将其应用于适合的工作,将为您带来巨大收益。

参考资料

您可以参阅本文在 developerWorks 全球站点上的 英文原文。
关于本文部分主题的更多信息,请参阅Cem Kaner的网站上的下列文章。网址:http://www.kaner.com/articles.html

1. "Architectures of Test Automation"

2. "Improving the Maintainability of Automated Test Suites"

3. "Avoiding Shelfware: A Manager's View of Automated GUI Testing"

致谢
感谢Cem Kaner提供参考链接中文章。 同样感谢IBM Rational的Ted Squire,和Satisfice, Inc.的James Bach仔细评阅本文,并在写作中给予帮助。关于Satisfice及其广受赞誉的测试讲座的更多信息,请访问www.satisfice.com。

关于作者
Dawn Haynes,技术专员,IBM Rational


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